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美国人文历史及建筑(11):号称“加州黄石公园”的火山渣锥、拉森峰和拉森火山国家公园

美国驻华大使馆2019-09-01 06:14:45


本篇是介绍美国国家纪念园区的第三篇。如果从设立的先后为序的话,我们跳过了三个园区:蒙特祖马城堡(Montezuma Castle)、石化森林和查科峡谷。它们都和美国的印第安人普韦布洛民居遗址有关,而且后两处在人文历史建筑系列(3)和(4)已经做过介绍,就此略过。

火山渣锥(Cinder Cone)和拉森峰(Lassen Peak)都是由老罗斯福总统在1907年设立的国家纪念园区,当时是由国家森林局管辖。1916年由第64届国会通过、威尔逊总统签字正式成立了国家公园管理局,它们划归该局。1933年小罗斯福总统签署行政命令,将56处国家纪念园区由国家森林局和战争部划归国家公园管理局,火山渣堆和拉森峰也在其中,并且合并建立了拉森火山国家公园。

美国西海岸在美洲和太平洋板块对冲挤压下,形成了许多高耸入云的山脉,加州北部的喀斯喀特山脉就是其中之一。历史上那里的火山活动非常活跃,至今仍然没有完全停息,拉森峰就是该地最高(10,457 英尺/3,187米) 的火山山峰。

从1914年到1917年,拉森火山多次爆发,以1915年5月22日的那次最大,火山灰飘散到最远西边280英里(450公里)的地方,它是美国本土仅有的两处活火山之一,直到1921年还有零星的喷发。另外一座是华盛顿州圣海伦火山,曾经在1985年爆发,炸掉了半壁山峰。

建立拉森火山国家公园的初衷,主要就是要保护那里的地质地貌,为研究火山活动和地质构造提供一个不可替代的场所。另外,许多土著印第安部落季节性地来到此地,留下了他们的印记,包括石锥、石斧和金属器件,至今印第安后裔还在附近生活。

拉森国家公园地区是19世纪美国西部开疆时期的西进路径之一,淘金热的时候,人们也曾经在那个地区活动。丹麦移民彼得·拉森(Peter Lassen)曾经走过好几条西进的替代路径,其中一条就穿越这个地区。拉森峰、拉森国家森林和拉森国家公园,还有拉森县和那里的拉森学院,就都是以他命名的。

拉森火山国家公园因为冬季积雪难以融化,进山道路有半年以上封闭,许多著名景点每年只有四个月对外开放,但是因为拉森火山和火山渣堆等奇特的火山地貌,每年吸引接近40万游客。特别是因为公园里有一个名为邦帕斯地狱(Bumpass Hell)的地热区,喷泉、泥地、蒸气和热水潭,以及温度高达摄氏161度的“大锅炉”(Big Boiler)地热喷气孔,因此被人们称之为加州的黄石公园。

需要注意的是,因为地热区的人行栈道正在进行维修,所以需要在公园的游客中心了解在那个地区游览的替代路线。在那里游览时,千万不要踏出步道之外,因为看似坚硬的地表,实际上可能就是脆弱的钙质薄壳,踏下去就是炙热的硫磺泥泉。在淘金热年代,邦帕斯地狱在1860年被一位名叫K.V. Bumpass的矿工发现,后来他陪同一位记者返回那里,不小心踏破薄薄的泥浆硬膜,一条腿灼伤,不得不截肢,断送了发财梦。该地的名称就来源于此。前几年也发生过不止一起游客灼伤事故,严重的甚至要使用直升机将伤者送出去急救。

拉森火山国家公园里的火山渣锥。拍摄于2004年,其背景是当时发生的山火。
冬季的拉森峰
邦帕斯地狱(Bumpass Hell)地热区,人行栈道一直关闭至今年12月。



拉森火山国家公园里的地热喷泉


邦帕斯地狱的硫磺泉(Courtesy of Ben-Hwang Lin)

(图片除注明外均取自拉森火山国家公园网站)


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